Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

CHEMCAM on MARS

Détecter des traces de vie sur Mars

L'instrument CHEMCAM livrera des informations concernant l'éventuelle érosion par l'eau des roches et du sol ainsi que la présence d'éléments chimiques nécessaires à la vie sur Mars.

La mission MSL (Mars Science Laboratory) de l’Agence Spatiale Américaine (NASA), est un robot mobile pour explorer la surface de Mars. Cet engin, trois fois plus lourd que ses prédécesseurs, est conçu comme un laboratoire pour analyser précisément les roches martiennes. Parmi les 10 instruments à bord, l'IRAP contribue fortement à l’instrument ChemCam (analyse élémentaire des roches jusqu’à 10m) ; la France participe aussi à SAM (analyse minérale et atmosphérique).

L'instrument
ChemCam utilise la technique d’analyse spectroscopique dans l’Ultra-Violet et le visible associée à l’ablation laser (Laser Induced Breakdown Spectroscopy, LIBS) : un laser de puissance tire sur une cible, ce qui entraîne la fusion du matériau et l’apparition d’un plasma que l’on observe à distance. Cette technique innovante en planétologie permettra de sélectionner les roches les plus pertinentes dans un rayon de 9m avant de déplacer le robot.

Les collaborations
Né d’un projet scientifique du pôle de planétologie de l’Observatoire Midi-Pyrénées, il a fallu cinq ans pour réaliser l’instrument (laser, télescope électronique) sous le pilotage du CESR puis de l'IRAP. Le modèle de vol a été livré en juillet 2008 et sera intégré au mât du robot. Les spectromètres sont sous la responsabilité de R. Wiens au LANL (Los Alamos National Laboratory). L’équipe française participe aussi aux opérations quotidiennes de l’instrument, et bien sûr à l’analyse scientifique des observations.

En savoir plus ...
L'instrument CHEMCAM est bien sur mars depuis le 6 août 2012. Suivez l'épopée du rover ainsi que les résultats scientifiques attendus sur le site Web dédié.
Son modèle structurel et thermique est exposé à la Cité de l'espace dans le cadre de l'exposition temporaire "Explorer Mars".

Liens

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