Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

PILOT

Mesurer l'émission des grains de poussières du milieu interstellaire

PILOT : Polarized Instrument for Long wavelength Observation of the Tenuous interstellar medium

PILOT est une expérience d'astrophysique dont l'objectif scientifique est de mesurer l'émission polarisée des grains poussières du milieu interstellaire. Ces mesures permettront de cartographier la direction et l'intensité du champ magnétique de notre Galaxie. Elles permettront aussi de comprendre les propriétés magnétiques des grains du milieu interstellaire. Ces informations seront très utiles pour établir des méthodes de soustraction de la contribution de l'émission polarisée des avants plans pour les futures missions de cosmologie dont le but sera de cartographier la polarisation du rayonnement fossile micro onde.

L'expérience
Cette expérience, de plus d'une tonne, sera embarquée sous ballon stratosphérique de plus de 800 000 mètres cubes à l'altitude d'environ 40 km afin de s'affranchir de l'absorption due à l'atmosphère terrestre. L'instrument est constitué d'un miroir primaire d'un mètre de diamètre et d'un ensemble de détection comportant 2048 bolomètres refroidis à 0,3 K. Ces détecteurs, développés pour l'instrument PACS embarqué sur le satellite HERSCHEL, permettront des mesures à 240 et 550 micromètres à une résolution angulaire de quelques minutes d'arcs. Les longueurs d'ondes adaptées à la mesure de l'émission de la poussière ainsi qu'une méthode inédite de mesure de la polarisation utilisant des matrices fera de l'instrument PILOT l'expérience la plus sensible dédiée à ce type de mesure.

Les collaborations
PILOT est un projet international impliquant des laboratoires et instituts français du CNRS comme l'IRAP et l'IAS, des établissements comme le CEA et le CNES et avec des participations étrangères (La Sapienza de l'Université de Rome -Italie-, l'Université de Cardiff -Pays de Galles-, l'Agence Spatiale Européene).

L'IRAP est maître d'oeuvre de l'instrument scientifique. Le CNES est responsable système et finance le projet.


Liens

PILOTListe des Projets IRAPl'adresse officielle