Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

Soil Moisture and Ocean Salinity (SMOS)

mesurer l’humidité des sols et la salinité des océans depuis l’espace

L’eau est source de vie sur Terre. Grâce à sa couverture globale et fréquente, SMOS va permettre de connaître l’humidité des sols et de mesurer la salinité des océans de manière globale.

La mission SMOS est un programme commun d’observation de la Terre de l’ESA (Agence Spatiale Européenne), du CNES (Centre National d’Etudes Spatiales, France) et du CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnologico Industrial, Espagne). Elle a été proposée par le CESBIO (Centre d’Etudes Spatiales de la Biosphère, France).

Deux centres scientifiques principaux sont en charge de la définition des algorithmes de traitement et de l’interprétation des données SMOS pour les niveaux 3 et 4 : l’Ifremer, à Brest, pour la salinité des océans, le CESBIO à Toulouse pour l’humidité des sols.

Charge utile et principe de la mesure
La charge utile est un radiomètre interférométrique passif en bande-L (1.4 GHz) développé par EADS/CASA, avec une antenne à synthèse d’ouverture à trois bras disposés en Y.

Principe de la mesure :
Le radiomètre SMOS est un instrument passif qui mesure le rayonnement de la Terre (température de brillance) dans la bande de fréquence 1,4GHz
La température de brillance est directement liée à la salinité des océans et l’humidité

Pourquoi mesurer l'humidité des sols ?
Il est important de connaître l’humidité des sols pour :

• améliorer les prévisions météorologiques et mieux appréhender les changements climatiques,
• prévoir les événements extrêmes (inondations, sécheresses),
• aider à une meilleure gestion des ressources en eau et contribuer à la prévision des récoltes.

et la salinité des océans ?
SMOS est le premier satellite à mesurer la salinité des océans de manière globale. Ce paramètre est essentiel :
• pour suivre la circulation océanique et les modifications des grands courants froids
et chauds qui influencent le climat,
• pour effectuer des bilans de l’apport en eau douce dans les océans,
• pour mieux comprendre les interactions entre le climat et les océans tropicaux.

Liens

SMOS au CESBIOLe blog de l'équipeSMOS à l'ESA