Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

SPIRALE

Le regard vigilant

En janvier 2004, le ministère français de la Défense a confié à Astrium un contrat portant sur l’étude, le développement, le lancement et l’exploitation du programme SPIRALE.

Ce démonstrateur présidera à la fabrication du futur système spatial d’alerte avancée. La mission SPIRALE prévoit le recueil d’images infrarouges de fonds terrestres et la démonstration des capacités du futur système en matière de détection antimissile, pistage et identification.

SPIRALE à été conçu et réalisé à Toulouse
Le système SPIRALE repose sur deux microsatellites, de classe 120 kg, opérant en orbite de transfert géostationnaire (GTO). Cette orbite elliptique permet aux satellites SPIRALE, à basse altitude, de recueillir des images en haute-résolution des fonds terrestres et, à l’apogée, de toucher l’orbite géostationnaire afin d’être soumis aux mêmes conditions d’observation que le futur système.

Deux satellites
Les deux satellites ont été lancés à bord d’Ariane 5 le 12 février 2009. Les tests de mise à poste ont été exécutés, selon le calendrier nominal en un mois et demi.

Après un an d’exploitation en orbite, le recueil d’images de fonds terrestres a dépassé les objectifs initialement fixés.

Grâce au succès de cette démonstration, unique en son genre en Europe, SPIRALE préfigure avec brio le futur système spatial d’alerte avancée.


Liens

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