Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

SOHO

Le soleil vu sous un angle nouveau

Fruit d une coopération entre l'ESA et la NASA, la sonde SOHO continue de fournir une foison d'images et d observations du Soleil.

Grâce à cette sonde spatiale, les astrophysiciens ont fait des découvertes majeures sur la structure physique et les éruptions du soleil. Bientôt 2000 comètes ont été découvertes grâce à SOHO, la plupart par des amateurs accédant aux images via internet.
SOHO est en orbite autour du soleil à 1,5 million de km de la Terre.
La mission de SOHO, initialement prévue pour 2 ans, a été prolongée jusqu' à fin 2012, voire même 2014 pour couvrir un second pic de l'activité solaire.
SOHO a un rôle déterminant dans la prédiction des éruptions solaires.

SOHO, fabriqué et suivi par des équipes toulousaines
Astrium a été maître d oeuvre pour la conception et la fabrication de la sonde SOHO. C'est à Toulouse que la plate-forme et tous les instruments de la charge utile ont été assemblés et testés. Depuis le tir, des ingénieurs d Astrium Toulouse fournissent un support technique pour les opérations (centre de contôle situé près de Washington aux Etats-Unis). En 1998, l'équipe SOHO d'Astrium Toulouse a mené avec succcès le sauvetage de la sonde. Une fois récupérée, la robustesse du satellite a été accrue pour voler sans gyroscope, mieux résister aux éruptions solaires et enfin pour plus d autonomie.

SOHO, lancé en orbite le 2 Décembre 1995, est toujours opérationnel.
SOHO est la seule coopération ESA-NASA ou l'Europe est responsable du segment spatial. Cette organisation done un rôle clé aux ingénieurs de Toulouse.
Depuis 2009, les opérations de routine se déroulent automatiquement. =