Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

Curiosity

Une coopération avec la France.. et Toulouse !

La France participe, grâce à la coordination du CNES, au rover de la Nasa "Curiosity". Il est arrivé sur Mars en août 2012.

Après Spirit et Opportunity, deux succès incontestable de la Nasa dans l'exploration au sol de la planète Mars, ce nouveau rover a la taille d'une petite voiture et des moyens d'analyse beaucoup plus importants. La France participe aux instruments Chemcam et Sam embarqués à son bord.

Le projet et sa dimension régionale
Au sein de l'OMP, l'IRAP est chargé d'un instrument essentiel du rover: Chemcam. En haut de son mât, il s'agit d'un laser destiné à analyser les roches à distance. L'objectif: trouver celles qui sont les plus intéressantes pour une analyse poussée à l'aide du bras articulé.
Des élèves en BTS de la région ont par ailleurs réalisé avec le CNES une maquette fidèle du rover dans le cadre de leur projet d'étude. Elle est actuellement exposée à la Cité de l'espace.

Une mission suivie depuis Toulouse
Les locaux toulousains du CNES abritent un centre opérationnel de contrôle des expériences à participation française, le FIMOC. Il se partage avec le JPL, en Californie, le pilotage de l'instrument Chemcam.
En septembre 2014, le rover est arrivé au pied du mont Sharp où il va entamer le cœur de sa mission: remonter les strates des roches sédimentaires pour mieux comprendre le passé de la planète Mars. À travers elle, l'objectif est de mieux comprendre les conditions d'apparition de la vie sur notre propre planète, la Terre.


Liens

Coordination du CNESl'IRAP et ChemcamLe rover à Toulouse ?

  
  
  
  

9 octobre 2014

Curiosity

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