Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

XMM NEWTON

X-ray Multi Mirror

Un satellite astronomique qui détecte les rayons X, seule trace fiable pour en apprendre davantage sur les trous noirs…

Il s’agit d’une mission ancienne de l’Agence Spatiale Européenne, qui a approuvé son développement en janvier 1985. L’objectif de XMM-Newton est de référencer un maximum de sources de rayons X dans l’espace. Ces sources correspondent le plus souvent à des phénomènes très particuliers et difficilement observables, tels que :
- les trous noirs
- les explosions d’étoiles
- les noyaux des galaxies.

Afin de mener à bien sa mission, XMM-Newton peut compter sur ses instruments, dont une partie de la réalisation a été assurée par les équipes du CNES. En tout, le satellite dispose à son bord de trois télescope, comptant chacuns 58 miroirs concentriques.

DES DONNEES ANCIENNES, MAIS TOUJOURS UTILES
L’orbite sur laquelle est placé le satellite est dite elliptique. Au lieu de décrire un cercle presque parfait autour de la Terre, la trajectoire de XMM-Newton est en fait beaucoup plus écrasée. En d’autres termes, son altitude varie fortement, pouvant aller de 7 000 à 114 000 km, en fonction de sa position sur l’orbite.

L’observation des ces objets astronomiques est en effet impossible depuis la Terre, car l’atmosphère filtre les rayons X. C’est pourquoi l’ESA a recours à cet observatoire spatial, lancé en 1999. Aujourd’hui encore, XMM-Newton est opérationnel, et continu d’envoyer ses relevés aux chercheurs.

En juillet 2009, un peu plus de 10 ans après le lancement du satellite, une équipe de chercheurs, basée au Centre d’Etude Spatiale des Rayonnements au CNES à Toulouse, a ainsi identifié un trou noir d’une masse représentant 500 fois celle de notre Soleil.

DATES CLES
7 avril 2003
Le premier catalogue de résultats (sources de rayons X) est mis à la disposition des équipes de chercheurs.

10 décembre 1999
Lancement réussi du satellite XMM-Newton.

1997 – 1999
Phase de construction et de tests du satellite.

1993
Constitution de l’équipe du projet.

1985
Le Conseil des ministres de l’ESA approuve le projet XMM-Newton.


Liens

Fiche du CNES.Fiche de l'ESA.Article du CNES.