Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

PARASOL

Les nuages sont-ils des… parasols ?

L’effet parasol décrit la réflexion de la lumière du Soleil par les nuages dans notre atmosphère. La mission consiste à découvrir l’impact de ce phénomène sur l’évolution de notre climat.

PARASOL est un satellite de la filière myriade du CNES. Il s’agit de satellites de très petites tailles. Durant 5 ans, PARASOL était un wagon de l’A-Train, une constellation de satellites franco-américaine, dédiée à l’observation de notre atmosphère et à l’étude de notre climat.

Lancé en décembre 2004 depuis Kourou par une fusée Ariane 5, Parasol ne devait initialement pas durer plus de 2 ans. Mais sont rôle au sein de l’A-Train étant crucial, Parasol a vu sa durée de vie rallongée de quelques années.

Etudier la lumière du Soleil
PARASOL embarque à son bord un outil très spécifique : un radiomètre imageur à grand champ Polder. Cet instrument, développé en partie par le Laboratoire d’Optique Atmosphérique de Lille, permet de mesurer différentes caractéristiques de la lumière réfléchie par les nuages et les aérosols.

Les chercheurs espèrent ainsi mieux comprendre les propriétés microphysiques des nuages et des aérosols, ces particules en suspension dans l’air. Car à leur contact, la lumière du Soleil se polarise et se réfléchie en partie. Ce phénomène a probablement d’importantes incidences sur l’évolution de notre climat.

En décembre 2009, cinq ans après le lancement du satellite, les équipes du CNES à Toulouse ont effectué un abaissement d’orbite de PARASOL. Cette manœuvre est préventive, car le satellite arrivant au terme de sa mission risquait de mettre en danger ses compagnons de l'A-train.

DATES CLES
2 décembre 2009
Parasol quitte l’A-train, pour une orbite légèrement plus basse. Cette manœuvre marque sans doute le début de la fin de la mission, quoique le satellite reste opérationnel et continu ses mesures.

11 mai 2006
Au regard des performances de Parasol, il a été décidé que la mission se poursuivrait au-delà de sa limite prévue à deux ans, et ce tant que les produits de Parasol resteraient de qualité.

18 décembre 2004
Lancement réussi de PARASOL par une fusée Arianne 5 depuis le Centre Spatial guyanais.

1999
Année au cours de laquelle est décidée la mission PARASOL.

En savoir plus

Liens

Site du projet PARASOL.Les premières images.