Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

COROT

Braqué vers les étoiles

La mission COROT, initiée par le CNES, a un double objectif : étudier la structure interne des étoiles, et découvrir des planètes extra solaires.

Depuis son lancement le 27 décembre 2006, le satellite COROT nous envoie des nouvelles de l’espace. Sa principale mission est d’étudier la composition des étoiles. Pour ce faire, le satellite de type PROTEUS (filière du CNES) dispose de matériels de pointe :
- un télescope afocal de 27 cm de pupille.
- une caméra champ large hypersensible aux variations lumineuses des étoiles.

Afin de percer le secret des étoiles, COROT s’appuie sur une technique appelée « sismologie stellaire ». C’est donc par l’étude du comportement vibratoire des étoiles que le satellite va ainsi pouvoir déduire leur composition, leur structure interne et même leur âge.

A la découverte des exo-planètes
Les outils ultrasophistiqués du satellite lui confèrent une autre capacité, unique à ce jour, celle de repérer des planètes extrasolaires telluriques. Il s’agit de planètes solides, non gazeuses, gravitant autour d’une étoile autre que notre propre Soleil. Afin de les repérer, le satellite scrute les micro-éclipses que provoquent ces planètes en passant régulièrement devant leur étoile.

Jusqu’à aujourd’hui, COROT a su identifier plus de 7 planètes telluriques gravitant autour d’étoiles. Des résultats enthousiasmant pour la communauté scientifiques. La mission a ainsi été prolongée de trois ans, et s’achèvera normalement à l’orée 2013.

DATES CLES
Avril 2013
Fin programmée de la mission COROT, déjà rallongée de trois ans au regard de l’importance des résultats

23 octobre 2009
Les nombreux partenaires de la mission (ESA, Allemagne, Autriche, Belgique, Espagne et Brésil) sont d’accord avec le Cnes pour prolonger la mission COROT de 3 années.

Nuit du 17 au 18 janvier 2007
Premier cliché réalisé par COROT : la mission commence à tenir ses promesses.

27 décembre 2006
Lancement réussi de COROT depuis la base de Baïkonour, au Kazakhstan. Un beau cadeau de noël pour les équipes du CNES.

En savoir plus

Liens

La mission détaillée.Découverte exoplanète (CNES)Site du CNES