Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

CALIPSO

Au travers des nuages

La mission CALIPSO est née d’une collaboration entre le CNES et la NASA, dont l’objectif est de mieux comprendre le rôle des nuages dans l’évolution du climat.

Le mini-satellite, réalisé sur la base d’une plateforme PROTEUS (filière du CNES), a été lancé le 28 avril 2006 depuis la base de Vandenberg (USA). Avec son cousin américain CLOUDSAT, il a intégré la constellation A-train, un dispositif de 6 satellites suspendus à 705 km de la Terre, dédié à l’observation de l’atmosphère.

UN OUTILLAGE SOPHISTIQUE
Pour mener à bien sa mission, le satellite CALIPSO dispose d’une charge utile composée de divers outils d’observation et de détection :
- Un Lidar, l’instrument principal du satellite.
- Une caméra visible.
- Un imageur infrarouge conçu par le CNES.

Le Lidar est un appareil semblable à un radar, mais utilisant des impulsions laser à la place des ondes radios. Ces impulsions lumineuses sont alors plus ou moins réfléchies vers le satellite, au grès des obstacles rencontrés dans l’atmosphère.

COMPRENDRE LES MECANISMES DU CLIMAT
Particulièrement performant, CALIPSO détecte les nuages les plus fins, invisibles à l’œil nu, ainsi que les aérosols, ces particules en suspension dans l’air (sable, poussière, pollution, cendres…). L’analyse de ces résultats permet ensuite de dresser des profils verticaux de l’atmosphère.

Ces données aides les météorologistes à préciser le bilan radiatif de la planète. Il s’agit de la différence entre l’énergie reçue par la Terre venant du Soleil, et l’énergie renvoyée vers l’espace. Un processus au cœur des mécanismes liés au changement climatique.

DATES CLES
Mai 2010
Symposium International 2010 sur la constellation de satellites A-Train à New Orleans, USA 25-28 Octobre 2010

28 Avril 2006
Lancement réussi de la mission CALIPSO

Mars 2001
Début de la phase de réalisation

Liens

site des missions du CNESBlog Site de la NASA (Anglais)