Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

HERSCHEL

Sur les traces de l’origine du cosmos.

Depuis plus d'un an, Herschel, le plus grand observatoire infrarouge (IR) lancé à ce jour, 3,5 m de dia. pour le téléscope, scrute l’IR lointain pour étudier étoiles et planètes en formation.

Le 14 mai 2009, une fusée Ariane 5 emportait deux satellites à son bord, Herschel et Planck. Placés sur une orbite très éloignée (1,5 millions de km de la Terre), tous deux ont pour mission d’étudier les mécanismes à l’origine de notre Univers, pour le compte de l’Agence Spatiale Européenne. De très nombreux liens existent entre "Herschel" et la région Midi-pyrénées !

COMPRENDRE LA CREATION DU COSMOS
Herschel est le premier observatoire spatial, à utiliser un système à infrarouge lointain et submillimétrique. Cette technologie lui permet d’étudier les objets les plus froids peuplant le ciel.

La mission Herschel a ainsi pour vocation de dévoiler certains mécanismes fondamentaux de la création du cosmos. Le satellite est donc équipé afin de se concentrer en particulier sur :
- La formation et l’évolution des étoiles et des galaxies.
- L’astrochimie des gaz et des poussières présents dans l’immensité spatiale.
- La chimie moléculaire des comètes, ainsi que l’atmosphère des planètes et de leurs satellites.

A LA POINTE… NOTAMMENT EN REGION !
Afin d’observer les profondeurs de l’Espace, Herschel dispose d'un télescope hors normes équipé d'un miroir de 3,5 mètres, le plus grand jamais construit pour une utilisation spatiale. Il n'est épais que de 3 mm! Il pèse "seulement" 315 kg alors qu'en technologie standard il pèserait 1500 kg.
Le secret : il est formé de 12 pétales en carbure de silicium, matériau ultra léger fabriqué par Boostec à Tarbes (contrat Astrium). La construction du miroir primaire en carbure de silicium d’aussi grandes dimensionreprésente un défi technologique considérable.

DATES CLES
10 mai 2010 : Un an après son lancement, HERSCHEL livre sa première série de résultats.

24 novembre 2009 : HERSCHEL est désigné 7ème invention de l’année par le Times Magazine

14 mai 2009 : Lancement réussi des satellites PLANCK et HERSCHEL

Liens

Sur le site du CNESSite de l'INSUL'infrarouge lointain (CNES)