Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

COSPAS-SARSAT

Balises de détresse.

Depuis plus de 20 ans, le programme international COSPAS-SARSAT a permis, grâce aux signaux des balises de détresse, de sauver des milliers de vies.

A l’initiative conjointe de la France et des Etats-Unis, ce programme international d’aide à la recherche et au sauvetage a vu le jour en 1982. Depuis, les satellites Cospas et Sarsat ont peu à peu constitués une constellation de dix satellites, hyper vigilants.

Capables de détecter les signaux émis par les balises de détresses, ils auraient sauvé pas moins de 25 000 âmes depuis leur mise en service. Leurs applications sont variées, et concernent aussi bien les véhicules maritimes qu’aéronautiques ou encore terrestres.

Un système global et reconnu.
Avec près de 600 000 balises de détresses disséminées partout sur le globe, le programme Cospas-Sarsat rencontre un véritable succès. Désormais, 40 pays et organisations internationales participent à ce projet qui a largement démontré son efficacité.

En cas d’incident, la balise est capable d’émettre automatiquement un signal de détresse, perçu très rapidement par l’un des satellites de la constellation. L’information est immédiatement transmise à un centre de contrôle. Celui-ci doit alors dans l’urgence parvenir à localiser précisément les sinistrés et y dépêcher les équipes de sauvetage.

C’est à Toulouse qu’est implanté le Centre de contrôle français du programme. Le CNES y abrite également des stations de réception des données satellites, faisant de la ville rose un pilier du projet Cospas-Sarsat.

DATES
5 février 2009
Dernier lancement en date d’une charge utile Sarsat-3 à bord d’un satellite américain (NOAA-N’)

1er février 2009
Date à partir de laquelle le système Cospas-Sarsat n’utilise plus que ses balises les plus performantes, mettant hors service les balises les plus anciennes, car pas assez fiables.

1988
Signature du premier accord international Copsas-Sarsat réunnissant la France, les Etats-Unis, le Canada et l’ex-URSS.

Juin 1982
Lancement réussi du premier satellite Cospas.

Mars 1983
Lancement réussi du premier satellite Sarsat.

En savoir plus

Liens

Fiche du CNESLes 20 ans de la mission.