Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

A300 – zéro G

Un avion en impesanteur !

Depuis 1997, le CNES et l’Agence Spatiale Européenne (ESA) mènent des campagnes de vols paraboliques, afin d’étudier et faire découvrir les phénomènes liés à l’impesanteur.

La pesanteur est le résultat de l’attraction terrestre sur un corps à proximité de la Terre. A bord de la Station Spatiale Internationale, en orbite autour de notre planète, ou encore dans l’espace interplanétaire, la pesanteur est à un degré proche de zéro : l’impesanteur.

Souvent appelé à tort « apesanteur », cet état permet à un corps de "flotter", sans être inexorablement attiré vers le sol. Afin d’expérimenter de telles conditions sans avoir à se mettre en orbite, le CNES mène des campagnes de vols paraboliques.

Un système abordable et efficace.
C’est à bord d’un Airbus A300 aménagé (A300-0G) que se déroulent les expériences, assurée par la Société Novespace. En vol, l’appareil décrit une parabole qui dure entre 20 et 25 secondes. La trajectoire en cloche de l’avion et de ses passagers annule apparemment les effets de l’attraction terrestre, la gravité. Tous les objets et les individus à bord se trouvent alors dans un état d’impesanteur temporaire.

Lors d’un seul vol, l’avion réalise ainsi une série de 30 paraboles. Durant les précieuses secondes de "lévitation", c’est l’occasion pour les chercheurs de réaliser des expérimentations dans des conditions proches de celles qu'elles supporteraient dans l’espace.

Les campagnes de vols, soutenues par le CNES et l’ESA, permettent de produire des résultats scientifiques et des tests technologiques pour un faible coût de revient, comparé à une même expérimentation en orbite.

DATES
1997
Date du premier vol parabolique mené à bord d’un A300-0G pour le compte du CNES.

En savoir plus
CNES impesanteur
www.cnes.fr/web/CNES-fr/406-quest-ce-que-limpesanteur-.php

Liens

Site du CNESNovespaceTEST2 Polaris interne