Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

MétéoSat / MSG

Chaque jour des dizaines de photographie

Depuis plusieurs décennies, les satellites METEOSAT capturent chaque jour des dizaines de photographies de notre Terre.

METEOSAT est un programme relativement ancien de l’Agence Spatiale Européenne, pour lequel la France a joué un rôle de moteur. Depuis 1977, les missions Météosat se sont succédé, plaçant ainsi sept satellites en orbite. Le dernier de la série, Météosat 7, fut lancé en 1997.

Initialement, Météosat devait servir à valider les prévisions réalisées par le segment sol, les ballons et les satellites polaires. Finalement, son rôle a peu à peu évolué pour être aujourd’hui l’un des principaux outils de prévention météorologique.

UNE NOUVELLE GENERATION DE SATELLITES
Au début des années 2000, une nouvelle génération de satellites a été conçue, sous le nom de MSG (Météosat de Seconde Génération). Destinés à remplacer progressivement les satellites Météosat, ils sont aussi plus performants que leurs prédécesseurs. Le premier exemplaire de cette nouvelle série est d’ailleurs déjà opérationnel, il a été lancé le 28 août 2002.

Le programme Météosat s’appuie actuellement sur cinq satellites en orbite géostationnaire. Deux d’entre eux sont de la nouvelle génération (MSG). La couverture qu’ils permettent est de l’ordre de 42 % de la surface globale. Il s’agit de l’Europe, de l’Afrique et de l’Atlantique Est, pour lesquels les météorologues bénéficient de clichés immédiats et très précis pour renforcer leurs prévisions.



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