Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

La vie existe-t-elle ailleurs ? 

Etude des planètes et planétoïdes

La planétologie permet de comprendre la formation des planètes et leurs caractéristiques, et de mieux comprendre la nôtre...

Il y environ 4 milliards d'années, les planètes du système solaire se sont formées autour du Soleil. Mais comment ? Pourquoi sont-elles aussi différentes ? Pour le savoir, les astronomes enquêtent grâce à des téléscopes et des instruments embarqués sur les sondes ou les rovers. Ils étudient autant les planètes telluriques que gazeuses, de même que les planétoïdes, ces corps trop petits pour être considérés comme de vraies planètes, comme Cérès ou Pluton.

La planétologie en Midi-Pyrénées
Le département de planétologie du Centre d'Etude Spatiale des Rayonnements (CESR) de Toulouse regroupe une vingtaine de chercheurs qui étudient les planètes du système solaire et les exoplanètes. Ils développent aussi de nouveaux instruments afin de permettre aux sondes et aux rovers de rapporter toujours plus d'informations. Leur recherche permet autant d'expliquer les conditions de formation des planètes que de préciser leur composition, leur atmosphère, leur activité géologique, etc.

Applications
Le CESR de Toulouse a développé pour le rover martien Curiosity la CHEMCAM : un laser tire sur une roche, pour en faire fondre une partie et faire apparaître un gaz chaud (un plasma) que l’on observe à distance. Cette technique innovante en planétologie permettra de sélectionner les roches martiennes les plus intéressante dans un rayon de 9m avant de déplacer le robot. Né d’un projet scientifique du pôle de planétologie de l’Observatoire Midi-Pyrénées, il a fallu 5 ans pour réaliser l’instrument (laser, télescope électronique) sous le pilotage du CESR. L’équipe française participera aussi aux opérations quotidiennes de l’instrument, et à l’analyse scientifique des observations


Liens

ExoMarsLes éphémérides !!planétologie au CESR