Cité de l'Espace - Polaris Midi-Pyrénées

Missions spatiales habitées 

Des laboratoires orbitaux très exceptionnels, en impesanteur !

Depuis les Skylab, Saliout, MIR et maintenant ISS, les astronautes se succèdent pratiquement en permanence (depuis 1971) à bord des stations spatiales.

Succédant à Skylab (USA) lancée en 1973, après le succès des Saliout 7 et 8, puis l'extraordinaire épopée de MIR, ISS est la synthèse des expériences américaines, russes et européennes en matière de vol habité. Une coopération internationale exemplaire (USA Russie, Europe, Japon, Canada...) en ont fait un grand succès.

ISS un laboratoire en orbite jusqu'à 2020 au moins !
La navette spatiale ne vole plus, mais elle a permis de réaliser ce gigantesque mécano spatial, véritable maison laboratoire de l'espace dont le budget opérationnel est financé jusqu'en 2020. Le vaisseau Soyouz permet d'y envoyer des astronautes et des véhicules cargos y apportent du fret et de la logistique. Le vaisseau cargo ATV européen est maintenant un maillon essentiel pour y "monter" des matériels lourds de recherche ou de fonctionnement.

Les vols spatiaux
Suite à la nouvelle politique de la Nasa en faveur des vols spatiaux privés pour desservir l'ISS, la firme Space X, avec la capsule Dragon, accoste maintenant la station régulièrement ! On peut penser que cette politique est en passe d'aboutir, et rendra moins difficile la gestion des vols spatiaux vers l'orbite basse. La Nasa pourrait alors se concentrer vers les défis de l'exploration du Système solaire.


Liens

Le site ISS de la NASA